L'EGLISE SAINT ETIENNE DE FRANCHESSE 
( Ecclesiam de Francisiis )

I) Le commencement


Si vers 1150,1151 Ebbes VI (Ebbes de Déols )fonde en Berry la ville franche de Saint-Amand,c'est quatorze années auparavant ,en 1136 qu'Archambaud V de Bourbon crée une ville franche dans ses domaines en la paroisse de Franchesse.La charte d'affranchissement de Saint-Amand est copiée parait-il mot pour mot sur celle d'Archambaud V.

En 1151, il en établit une autre (avec l'accord de Pierre de la Châtre,Archevêque de Bourges) sur les terres de Franchesse, en un lieu nommé Limoin.Ce "limoin" en question est Limoise,petit village situé à cinq kilomètres de Franchesse environ.
Ainsi l'érection d'une nouvelle paroisse venait d'être fondée sur le territoire franchessois avec la construction de l'église Saint Jacques de Limoise (ecclesiam de Lesnelia ).
Il est à noter d'autres paroisses existantes à la même époque comme en atteste la correspondance des papes : Ecclesias Mariniaco( Marigny), Betiaco( Beçay le Monial, commune de saint-Aubin),Madero(Notre Dame  de Vieure),Burginolio(Bizeneuille),Silviniaco Comitali(Souvigny),Sardirliaco( Cérilly), Busserias ( Saint Maurice de Buxieres ),Sancti Hilarii( Saint-Hilaire),Sancti Placidi( Saint-placide de Saint Plaisir).

 



    II) Comment l'église de Franchesse fut sauvée de la destruction

En 1791,l'église de Franchesse, Saint-Jacques de Limoise ainsi que la Sainte Chapelle de Bourbon l'Archambault sont vendues comme bien national par le district de Cérilly à un entrepreneur de Bourbon,le sieur Nicolas.La Sainte Chapelle,et l'église de Limoise seront détruites, pierre par pierre,par le même Nicolas et ses sbires.Le même sombre dessein se profile pour l'église de Franchesse...Mais il n'en sera rien : lorsque Nicolas et ses hommes vinrent accomplir leur triste besogne,ils furent repoussés sans ménagement par les courageuses femmes de Franchesse,avec, à leur tête,Françoise Clemençon,une forte personnalité de la commune...

Le 16 mai 1913,cette histoire sera racontée à Mgr Penon, évêque de moulins, venu pour la confirmation,et qui fut très impressionné par la beauté de notre belle église  ...

A suivre...
Alexandre Cornieux
N'hésitez pas à me faire parvenir vos commentaires ou tous documents, photos relatifs à Franchesse à mon adresse :03lanciers@gmail.com



nota: une version plus détaillée de cette histoire (et de bien d'autres) est disponible sur le joli site de la commune de Franchesse : franchesse.fr

Sources : Histoire de Saint-Menoux, Jacques-Jules MORET,
Bulletin de la Société d'émulation du Bourbonnais(portrait),
Histoire du Berry ().
Photos pers. (église)

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